2010年3月31日 星期三

第八章:簡單的要認真對待

你有過這種經驗嗎?

有時候好像突然對拳理明白了很多,但一到練拳時,又好像一無所得似的。

有時候明明拼命要做「鬆」,身體卻越來越緊。想解開,身體卻像被鎖住,僵在那裡。

其中一個可能原因,是練的速度與身體鬆的程度不配合。身體有多鬆,練拳才可以有多慢。而不是越慢越好。

西方有句俗語說,魔鬼就在細節中。上述的情形,也可能反映了,有一些細節,你忽略了。而那些細節,往往是我們以為很簡單的東西。

陳靖先生曾經撰文,列出了一般人中了「差不多」先生的流毒,經常不以為意的項目。例如,三盤之中,有部分緊了。在要求鬆背時,却作成鬆胸。在要求鬆腰時,却作成鬆腹。沉肩墜肘,往往肘不墜,却用肘尖去頂等等。(詳見本博客「中華拳道學的探究」一文)

又提出,「要使拳架靈活,凡一舉動,九節必定是要活動。一舉手投足並非手動腳動;而是諸關節都動,也就是動諸關節。」如有關節未能配合,就會產生「動中之滯」(詳見本博客「心意六合八法拳的鍛鍊和修養」一文)

在拳道修煉中,「懂了」並不代表「會了」。中間還有一個煉的過程。在這過程中,最難對付的,就是自己以為微不足道的習慣。這些習慣,往往是最頑固的跘腳石。明明老師一再提醒,卻總是錯了又錯。有的甚至是你的盲點,老師提醒後,仍不知道錯在那裡。

老師監察糾正的角色就顯得不可或缺。

在訓練過程中,老師就坐在五六尺以外觀察。他有一種至今令我稱奇的本事,就是當我練拳時,他能憑觀察,細微指出我身體內外有哪部位不鬆。我曾問他怎麼能有如此敏銳的觀察力,他淡淡地說,那是一種感受。

對老師而言,這種觀察、糾正的過程,是教學中最辛苦的步驟。因為練這種把內氣鬆出來的太極拳,比普及的拳架要慢四五倍,且要做到慢而不僵,而老師的專注力,始終貫注於學生一個又一個緩慢的動作上,隨時指出學生僵硬的身體部位。「這是很傷神的」。

所以,這種需要手把手教出來的太極拳,是不可能「大量生產」的。老師每批只能教二、三個學生。超出五人以上的教學,而聲稱能教出內功者,你有理由抱懷疑的態度。

2010年3月28日 星期日

第七章:「意」之內涵初探

「凡此皆是意,不在外面。」
《太極拳經》

如果我突如其來問你,「什麼是『意』」?你腦中的第一個答案是什麼?

意念?意志?意向?留意?注意?…

原來在日常的語言中,「意」竟有那麼多不同的用法。在古籍中,「意」的本義又是什麼呢?

《說文解字》的說法是:「意,志也」。可能是白話文中「意志」一詞的由來,和英文中的 ‘will’ 意思相近。《春秋繁露‧循天之道》的解釋是:「心之所謂意」。可能是白話文中「意向」一詞的由來,和英文中的 ‘intention’ 意思相近。

熟悉太極拳經典的讀者一定發現,在《太極拳經》、《十三勢行功歌訣》和《十三勢行功心解》中,「意」這一字竟重覆了十一次。可見此字的重要性。如果用現代漢語,這十一次出現的「意」字,該作怎樣解釋呢?

這麼重要的一個字,在近代有關太極拳的書籍中,我仍未能找到滿意的答案。令我有所領悟的,是老師給的一句話:「動起來的氣就是意。」

在拳道論述中,「意」與「氣」是密切相關的。身體在「鬆」的狀態下,釋放出來的內氣流動性強,受精神意志指揮。指揮必定有所趨向。而受精神意志指揮,動起來的氣稱為意。所謂「以心行氣」,「心為令,氣為旗」。說的就是這種情況。身體在「鬆」的狀態下,「心」去到那裡,氣在可及的埸勢範圍內,會跟到那裡。氣有多大,能霸佔的埸勢就有多大。

「心」之所向,往往表現在眼神中。眼神把氣聚焦地導向攻擊的目標,「發勁須沉着鬆淨,專主一方。」

惟有動起來的氣,才能「上下前後左右皆然」,「有上即有下,有前則有後,有左則有右」,才能「無使有缺陷處,無使有凹凸處,無使有斷續處」。這裡講的是氣的勢。

老師喜歡借用《封神演義》中的詩句來表達拳學體會:「心似白雲常自在,意如流水任東西。」

其中的「心」與「意」,你能體會嗎?

2010年3月24日 星期三

第六章:意象之運用

「起初,神創造天地。
地是空虛混沌,淵面黑暗;神的靈運行在水面上。」
【聖經】創世記 1:1-2


萬事開頭難。練拳時,對我而言,最難的是練太極起式,或稱為無極式。如果只是筋骨肌肉的活動,何難之有?但如果目的是培養壯大內氣,就要「以心行氣,以氣運身」。要做到這點,身體必須漸漸進入鬆的狀態。太極,「鬆」極而生。

問題是,如何才能把「鬆」做好?方法之一,是適當地運用意象。

在初學階段,我曾經利用意象,幫助自己練習「鬆沉」,也即是練習引導內氣由上而下運行。練太極起式時,腦海中,自己全身的肌肉筋骨,是一片閒雲,悠悠地散開,散出來的空間由內氣填滿,內氣緩緩地由肩背沉到腰,經兩跨流下涌泉,如漣漪散開,兩腳放輕,放鬆,像踏着雲彩。等內氣自然慢慢向上回升。「形動如浴水,若履雲霧霽」(六合八法的五字訣)。

內氣受精神指揮,「心為令,氣為旗」,精神感覺到地上,內氣就沉到地上。「神的靈運行在水面上」。這意象的氣勢是何等浩大啊!

意象也可以由聽覺引發的。在練習內氣向四方八面鬆散開時,莊嚴的宗教聖樂,特別是多聲部合唱曲對我幫助最大。腦海中,隨着歌聲由小到大由弱到強,慢慢彌漫整個殿堂空間,氣象宏大,內氣慢慢湧動,如漣漪鬆出體外,縈繞在我的周圍,形成場勢。

電影「戰火浮生」(The Mission)的主題音樂及劇終的合唱曲,就是其中一首我經常用的聽覺意象。

意象是很個人的,你要尋找適合你的意象。

第五章:「鬆」的內涵

「要鬆,要鬆,要鬆凈。要全身鬆開。」
「不鬆,不鬆,不鬆就是挨打的架子。」
-- 楊澄甫


學生從老師手把手的教授中,對拳學的一些重要概念取得第一身的具體體會。例如感受何為「內氣」,何為「鬆」。這種體會,就成為平時盤拳時腳前的燈,路上的光。

入門的首要目標,就是透過拳架盤練,將與生俱來的內氣培養壯大。具體的要求,是在拳架盤練過程的每一刻,盡最大的努力,把「鬆」做好。所謂「一分鬆,一分功」。

但鬆的內涵是什麼?

吳圖南先生曾為鬆立下定義:「鬆者,蓬鬆也;寛而不緊也;輕鬆也;放開也;輕鬆暢快也;不堅凝也。含有小孔以容其他物質之特性也」。

陳靖先生在《拳道中等學 : 太極拳鍊與悟》一書中,總結了前人在「鬆」這課題方面的見解。具體內容包括骨骼鬆、肌肉鬆、臟腑鬆、氣鬆和精神鬆的「五鬆談」,以及「先梢後根」的法則。也就是「先手腕,腳脖鬆開,靈活自如。再繼續鍛鍊膝和肘的放鬆。而後至肩、胯等等的放鬆」。

在我的體會中,鬆的內涵起碼有三層意義,缺一不可。

鬆的第一層意義是「不用力」。當你用力緊握雙拳,突然不用力,你就會得到鬆的感覺。現實中,「零用力」是不可能的。但在盤拳時候,就是要向「零用力」的方向努力。因為一用力就會「緊」,身體哪個部位緊了,勁就在那個地方斷。因為緊張的肌肉就像淤塞的水管阻礙水的流通。用力越多,肌肉就越緊張,產生的內勁就越少。

鬆的第二層意義是鬆綁。緊張的身體,把內氣捆綁在細胞裏面。只有鬆開身體,內氣才會釋放出來。四肢百骸,有膨脹擴張的感覺。

練拳時,人體下盤支撐着身體重量,很難「不用力」。第一、二層鬆的意義似乎不大可能在下盤體現。而且,「不用力」並不一定就是拳道所要的那種「鬆」。當你勞累了一天,回家攤坐在沙發椅上,感到非常放鬆。這種鬆是鬆懈,在拳道上,是另一種形式的「緊」。是不能令氣機啟動、內氣鼓盪的消極的「鬆」。

積極的「鬆」,也就是鬆的第三層意義--提起精神,令意氣放大。精神要提得起,則無遲重之虞。內氣的運用是採用開合的方式。開與合都是意氣放大。開是意氣鬆放的開,開向空闊。合是意氣回攏的合,合回深淵。因此,開也不盡為開,合也不盡為合。(參見本博客陳靖先生的「心意六合八法拳的鍛鍊和修養」一文)。

2010年3月21日 星期日

第四章:老師的角色(二):論言傳身授—信心的確立

「懂內勁的老師,才能教出懂內勁的學生。」
--陳靖

在拳道的傳承中,老師的角色,是最關鍵的。他為學生提供正確的拳學知識及具體經驗 。當學生在尋道路上感到迷茫時,他不斷地用示範堅固學生的信心。

在講解內功「鬆」的法則和要求時,他不只要學生明白,更要學生堅信。「越不用力,越鬆,釋放出的勁就越大」。這道理在理智認知上比較容易明白,但在搏鬥剎那間,要一般人不用力鬆開,無疑是叫他放棄武裝,任人魚肉。這需要何等大的信心才能由用力轉向用勁!

老師的方法,就是用自身的功夫,一次又一次地在學生身上留下感覺的印記。

「站好。現在我推你,你要拼全力頂住。甚至可以反攻推我。現在我用的是力,推你的時候你感覺到的是這樣。」

我比老師年輕近二十嵗,自然穩如泰山。

「現在我全身鬆開,用的是勁,你用盡全力站好頂住。」

結果,我往往身不由己向後蹦跳六尺多才站定下來。

「站穩,別跳行不行?再來一次。」

結果,仍是一樣。

以前,我對「以柔制剛」的理解是用巧妙的方法,把對手來力化解於無形,並作出反撃,借力打力。就如武俠小說『天龍八部』中的慕容世家的「以彼之道,還施彼身」的功夫一樣。陳靖老師卻演示了以全身鬆開的「柔」,硬撼我出盡全身之力的「剛」。

拳學理論,並不難懂。也不是秘密。像「鬆」的原則。難的地方,是無論是在學習訓練,還是搏鬥應用,你對這些原則始終如一,堅信不移。對於初學者,老師並不是高談闊論用拳學理論折服我,而是讓他的功夫向我說話。讓我自己去感受,體悟,從迷茫中重拾信心。

第三章:老師的角色(一):論言傳身授—化抽象為具體

「我的作用和價值在於,我不但會講,而且能做到。」
--陳靖

「老師,人要怎樣修煉,才能得拳道中的『氣』?」

「『氣』是與生俱來的。自從我們有生命的那一天,我們便都有『氣』。只是後來我們都習慣用力。而忘記了『氣』的存在。」

「那麼『氣』給人的具體感覺是怎樣的呢?」

「到這地步,語言就顯得無能為力了。來!我們接手。你自己聽聽,感受一下吧。好,現在我鬆開關節、鬆開肌肉、提起精神,『氣』就出來了。你感覺到了嗎?好,現在輪到你做給我『聽』。」

以上是老師教學的片段。拳道學有知識的層面,也有經驗的層面。在拳道傳承中,經驗的層面尤為關鍵而珍貴。

拳道學中的概念,例如,「鬆」、「氣」、「意」等,是前人用以概括本身直接的經驗。直接的經驗,是獨一無二的。然而,一旦化為語言文字,成為概念,便抽象起來。老師在教學中,要把抽象還原為具體,就必須要有能力給學生提供、製造直接的經驗。這經驗,像火藥引、 像點睛、使學生的眼界一下子寛闊起來,知識活起來。這也是令學生在拳道追求路上,得以登堂入室的最寶貴本錢:第一桶金。

我們學習新的技藝,有時靠眼睛觀看示範,有時耳聽指示講解。而內功的「氣」是無形無象,看不見,摸不着。非要靠身體接觸的觸覺來感受不可。所以,即使你有功夫秘笈,没有老師的言傳身授,你依然不得其門而入。也只有真功夫的老師,才能教出真功夫的學生。

《莊子》外篇‧卷五中《天道》有則寓言:

桓公讀書於堂上。輪扁斲輪於堂下,釋椎鑿而上,問桓公曰:「敢問,公之所讀者何言邪?」公曰:「聖人之言也。」曰:「聖人在乎?」公曰:「已死矣。」曰:「然則君之所讀者,古人之糟魄已夫!」桓公曰:「寡人讀書,輪人安得議乎!有說則可,無說則死。」輪扁曰:「臣也以臣之事觀之。斲輪,徐則甘而不固,疾則苦而不入。不徐不疾,得之於手而應於心,口不能言,有數存焉於其間。臣不能以喻臣之子,臣之子亦不能受之於臣,是以行年七十而老斲輪。古之人與其不可傳也死矣,然則君之所讀者,古人之糟魄已夫!」

在拳道傳承中,没有老師的言傳身授,即使搜集的拳經拳譜多麽完備,也只是古人之糟魄而已。

2010年3月20日 星期六

第二章:太極拳的性質

「從肉身生的就是肉身;從靈生的就是靈。」
--【聖經】約翰福音 3:6

聖經中這句話展現出兩種截然不同的生命。屬靈的生命和屬肉體的生命。後者並非由前者加以改善、修補而成。因為兩者的性質完全不同。兩者遵循着不同的法則。

拳道的境界,有用「力」的功夫,也有用「勁」的功夫。這是兩種截然不同的功夫。從筋、骨、肉生的就是「力」;從神、意、氣生的就是「勁」。「勁」並非由「力」越練越大而成的。兩者是完全不同性質的能量。「力」是機械動能;「勁」是非機械動能。兩者的鍛練和運用,有不同的法則。有時甚至是互相矛盾,互相排斥的法則。

在鍛練方面,「力」是從「緊」、從「有」去練。這是大家都明白的常識。舉重、舉啞鈴等,便是常見的訓練手段。

「勁」是從「鬆」、從「無」去練,真正明白而又確信此法則的,就少之又少。

其中一種練勁的方法,是首先把「力」消耗盡,再堅持練下去,自然無「力」可用,就在這不用力的狀態下,反而生出了勁。力盡而勁生。如拳經所說:「然非用力之久,不能豁然貫通焉。」

另一種練勁的方法,需要由明師手把手傳授。老師首先以自己的功夫,讓學生透過觸覺,親身體驗內功之氣為何物,再以自己的功夫,使學生確信「一分鬆,一分功」和「身體越不用力,勁就越大」法則 。學生就憑著從體驗得來的感覺,在盤拳過程中,不斷去體悟如何去鬆,如何「不用力」。

在運用方面,用「力」的功夫,需要支點。在攻擊的一刹那,全身一緊,達到「整」的效果,發出撞擊力。力的大小,則視乎筋的柔韌、骨的堅硬、肌肉鬆緊,配合速度、距離、時間等因素的配合。

用「勁」的功夫,不需要支點。只要與對手有一接觸點,對手全身任何一點均在內勁的攻擊範圍之內。在攻擊的一刹那,全身一鬆,達到「整」的效果,發出比「力」更強的能量。

「力」作用於點、線、面;「勁」於技擊中,講的是立體空間的場勢。

太極拳是用「勁」的功夫。當初,太極拳聞名於世,令人驚嘆的,不是現在我們所知的醫療、養生功效,而是技擊上的威力。就是那如雷似電而又變幻莫測的內勁。這種由神、意、氣化合而產生的能量,是現代科學尚未研究過的東西。「以心行氣,以氣運身」。没有內勁的太極拳,只是空架子。就如現代的自動步槍没有子彈一樣,雖然也可以用來拼刺刀,但郤没有它原本最強的威力。

目前,學習太極拳的人數以億計,但懂得內勁的行家比熊貓更稀少。從這角度來看,太極拳並没有真正普及過。

2010年3月17日 星期三

第一章:從中國武術進入奧運會談起

「真正重要的東西,是用肉眼看不見的。」
-【小王子】

「世上仍然有內功這回事嗎?」

看武俠小說成長的一代,相信內心有這疑問的,不是少數。在互聯網上觀看汪永泉李延璽馬岳樑等前輩用內功演示太極揉手發勁,就有不少的觀眾質疑造假。

二零零八年北京奧運會,中國武術不能成為正式比賽項目,而是比賽之後進行的一個特設項目。

奧運會前,中央電視台第四頻道《走遍中國》播出《武林傳奇》武術系列。介紹了十六個拳種。並由各拳種的掌門人或出色的傳人親自演練。可惜,觀其步法、身形、手勢,全是「力」的功夫,「力」的表現。即使是號稱內家的拳種,也没有內家之實。

武術套路,無論動作招式有多大的難度,只要經過有計劃、有步驟的訓練,運動員短時間內就能掌握,做出近乎完美的表演。這是看得見的,有形有象的學問。

內功,是肉眼看不見的,無形無象的領域。傳統古典的拳經、拳論,都有關於這概念的論述。例如「太極拳論」及「十三勢行功心解」之中所提及的「勁」、「以心行氣,以氣運身」等。是中華拳道的重要樞紐概念。故有「識得內功休再問,貫徹拳經千萬篇」之說。 (參見維基百科【內勁】條目) 這才是中華武學的瑰寶和驕傲。是皇冠上最珍貴的寶石。

然而,當我們向世界展現這項冠冕時,寶石卻杳無踪影。

在對外武術推廣中,我們從没有聽說過有「對外內功」這學問。我們不難看到老外表演武術套路,而且非常出色。但從没有聽說過有老外懂得內功。而在我國正規的教育系統中,內功好像是久已失傳的文化遺產。不知道有哪所院校能提供「內功學」這課程?一般人甚至以為,「內功」只是武俠小說裏的名詞,現實中根本不存在。

然而,只有內功,才是中華民族對世界文明獨特的貢獻。它使人類重新認識自己所擁有的能量。

內功是在中華獨特人文環境孕育出的精緻技藝。古人往往用宗教哲學中的概念,成為其理論的框架。

然而,對外內功教學,是否是一項不可能的工作?如果不用或少用中國古典宗教哲學的術語,是否就不可能進行內功教學?

在我看來,答案是否定的。內功,是人類精神活動的產物。凡重視人文精神世界的文明,都可以在它們的文化經典中,找到表達的詞彙。